Существуют ли аналогичные контрасты среди музыкальных произведений?

Самое короткое музыкальное произведение, которое можно считать самостоятельным, — это песня, народная или написанная каким-нибудь композитором. Исполнение песни длится иногда всего лишь 15—20 секунд. Тем не менее она имеет определенное смысловое содержание, выражает некую законченную мысль. Скупыми словами, небольшим числом звуков можно сказать многое.

На другом конце шкалы находятся симфонии. Сколько минут может продолжаться исполнение одной симфонии? По-разному: 25, 30, 50, 60 минут, иногда дольше.

Существуют и более крупные музыкальные произведения, например оратории и оперы, исполнение которых занимает несколько часов. Коль скоро речь зашла о «самых длинных» музыкальных произведениях, то нельзя не вспомнить о цикле из четырех опер Вагнера «Кольцо Нибелунгов», включающем в себя оперы «Золото Рейна», «Валькирия», «Зигфрид» и «Гибель богов». Вряд ли кому-нибудь удавалось прослушать всю тетралогию за один раз.

Ho вернемся к самым коротким музыкальным произведениям — к народным песням. По сравнению с операми Вагнера все народные песни кажутся одинаково короткими, но если сравнить песни между собой, то обнаружится противоположность между короткими и длинными песнями. Длину народных песен удобнее всего измерять числом слогов в отдельных строках. Если говорить о венгерских народных песнях, то самые длинные из них насчитывают по 11, 12, 14, 15 и более слогов в наиболее длинных строках, а самые короткие по 8, 7, 6 и менее слогов в наиболее коротких строках.