Белое и черное — два противоположных конца целой шкалы оттенков:

Между ними существует множество градаций. Между есть и нет ничего другого не существует: нечто либо есть, либо его нет, и все остальное исключается.

Отсюда ясно, что пары противоположностей 1, 3, 6, 7 и 8 похожи на пару белое — черное. Действительно, между рассветом и ночью есть день, между полным и пустым — полный (или опорожненный) наполовину, между достоверным и невероятным — вероятное, HO не достоверное, между летом и зимой — осень, между меньшйм и большим — равное. Противоположности этого типа можно было бы назвать крайними противоположностями. Они как бы образуют два противоположных конца целой серии понятий. С крайними противоположностями, открывающими и замыкающими цепочку понятий, мы еще встретимся в главе «Степени сравнения».

Пары противоположностей 2, 4 и 5 аналогичны паре есть — нет: нечто может быть либо определенным, либо неопределенным, целым или сломанным (содержать некий изъян), живым или неживым. Нетрудно заметить, что в каждой паре одно из понятий является отрицанием другого: определенно — неопределенно, цело — нецело (сломано), живой — неживой. Это замечание остается в силе и в общем случае: если одно слово получено из другого при помощи отрицания не, то они оба принадлежат к группе противоположностей типа есть — нет. Нечто может быть либо достоверно, либо недостоверно, верно или неверно, прямолинейно или непрямолинейно. Основная отличительная особенность этой разновидности противоположностей — в отрицании, поэтому нам кажется разумным назвать группу противоположностей типа есть — нет противоположностями отрицания.

В следующих противоположностях отрицания попытайтесь заменить слово с частицей не равнозначным словом без нее:

полезно — не полезно

имеет смысл — не имеет смысла

истинно — не истинно

параллельные прямые — непараллельные прямые )

Определите, какие из перечисленных ниже противоположностей относятся к крайним и какие к противоположностям отрицания: земля — небо; сон — явь; направо — налево; нормальный — ненормальный; смех—слезы; при солнце — при луне; правый — левый; открытый — закрытый; медленно — быстро; огонь — вода; теплый — холодный; снаружи — внутри.